EXCLUSIVE - Les divulgations de l'examen de sécurité aux États-Unis par Grindr contredisent les déclarations faites à d'autres

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Crédit d'image: Twitter (@Grindr)


Lorsque le propriétaire chinois de Grindr Inc a vendu la populaire application de rencontres à un consortium d'investisseurs l'année dernière pour se conformer à une ordonnance d'un groupe spécial de sécurité nationale américain, les parties à l'accord ont donné des informations aux autorités qui contredisaient les divulgations aux investisseurs potentiels et aux régulateurs chinois, a appris Reuters.

Ils ont déclaré au Comité sur l'investissement étranger aux États-Unis (CFIUS) que James Lu, un homme d'affaires sino-américain qui est maintenant président de Grindr, n'avait aucune relation commerciale antérieure avec un conseiller clé du vendeur, un dénommé Ding'an Fei, selon un examen par Reuters des soumissions écrites des parties au CFIUS. Fei, un ancien dirigeant du capital-investissement, agissait en tant que conseiller de Beijing Kunlun Tech Co Ltd, propriétaire de Grindr à l'époque, sur l'accord, selon les documents.



`` Les investisseurs et Ding'an Fei n'ont à aucun moment mené des affaires ensemble à titre personnel avant la transaction proposée '', ont écrit Kunlun et le groupe d'investisseurs, dénommé San Vicente Holdings LLC, à CFIUS dans une réponse datée du 27 mars 2020. Cependant, lorsque Lu levait des fonds pour acheter Grindr dans la seconde moitié de 2019 et au début de 2020, des entreprises qui l'ont aidé à collecter des fonds ont dit aux investisseurs potentiels que Fei était impliqué dans l'effort avec lui à divers titres, un examen de quatre collectes de fonds différentes. documents montre.

Le duo avait également fait des affaires ensemble dans d'autres entreprises: Fei était membre du conseil d'administration d'un restaurateur chinois dans lequel Lu occupait le poste de directeur général, selon le rapport annuel 2018-2019 de cette société de restauration. Les divergences et les omissions dans la réponse des parties aux autorités américaines, signalées pour la première fois par Reuters, pourraient inciter un nouvel examen du CFIUS, selon six anciens responsables et avocats américains familiarisés avec les règles du groupe spécial. Si le CFIUS découvrait que les déclarations n'étaient pas vraies, cela peut également entraîner des sanctions civiles et des accusations criminelles en vertu des dispositions sur les fausses déclarations du code pénal américain, ont-ils déclaré.


`` Si une transaction était approuvée sur la base de fausses déclarations, cela pourrait bien invalider l'approbation de la transaction '', a déclaré Brent McIntosh, qui était sous-secrétaire au Trésor responsable du CFIUS lorsque l'accord Grindr a été autorisé. McIntosh a refusé de commenter les détails des conclusions de Reuters. Le porte-parole de San Vicente, Taylor Ingraham, a déclaré qu '`` un compte rendu complet et précis de la relation de James Lu avec Ding'an Fei, ainsi que de ses investissements et activités commerciales en Chine, a été fourni au CFIUS avant l'approbation par l'agence de l'acquisition de San Vicente Holdings. Grindr.

Ingraham a refusé de rendre Lu, qui détient une participation de 17% dans le groupe de l'acheteur, disponible pour une entrevue. Lu, Fei, Kunlun et Grindr n'ont pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique. Le CFIUS et le Département du Trésor américain, qui préside le CFIUS, n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.


AFFAIRES CHINE

Les documents examinés par Reuters comprennent un curriculum vitae de Lu qui a été préparé par les parties à l'appui de la demande CFIUS. Bien que le curriculum vitae répertorie des postes remontant à 2002, il ne mentionne pas certaines de ses relations commerciales en Chine. En particulier, les documents réglementaires chinois montrent que Lu est président d'une société d'investissement chinoise, où un gouvernement local est l'actionnaire majoritaire.


Scott Flicker, associé réglementaire du cabinet d'avocats Paul Hastings LLP qui n'était pas impliqué dans l'affaire Grindr et a examiné les conclusions de Reuters, a déclaré que le CFIUS souhaiterait connaître les relations commerciales de Lu en Chine pour évaluer si son passé pourrait être utilisé par Pékin pour faire des compromis. lui. «Ce sont des informations potentiellement pertinentes pour l'examen du CFIUS. L'intégrité de l'acquéreur est pertinente pour la question de la menace d'exploitation », a déclaré Flicker.

Cependant, certains avocats ont minimisé la possibilité que le CFIUS rouvre son examen. Ils ont noté qu'il n'y avait aucun précédent publiquement connu du groupe spécial l'ayant fait. Si le CFIUS identifiait des inexactitudes dans un examen, il ne prendrait probablement des mesures que si elles augmentaient de manière significative le risque d'une transaction portant atteinte à la sécurité nationale, a déclaré Alexis Early, partenaire réglementaire du cabinet d'avocats King & Spalding LLP qui n'était pas impliqué dans l'accord Grindr. . Reuters n'a pas pu déterminer si San Vicente et Kunlun ont divulgué ces activités au CFIUS par la suite.

Reuters a rapporté pour la première fois les liens entre Lu et Fei en juin de l'année dernière, après que CFIUS eut déjà approuvé la vente de Grindr à San Vicente pour 620 millions de dollars. Reuters n'a pas pu déterminer si le CFIUS avait pris des mesures à la suite de ce rapport de Reuters. Depuis lors, Reuters a examiné trois séries de questions écrites confidentielles envoyées par le CFIUS aux parties, leurs réponses et plusieurs pièces justificatives. Reuters n'a pas pu déterminer si le CFIUS était au courant des écarts spécifiques signalés dans cet article lorsqu'il a approuvé l'accord l'année dernière.

Ingraham n'a pas précisé s'il y avait eu des communications supplémentaires avec CFIUS au-delà de l'ensemble des questions et réponses vues par Reuters.


VENTE GRINDR

Basé à West Hollywood, en Californie, Grindr est particulièrement populaire parmi les hommes homosexuels et compte des millions d'utilisateurs. CFIUS a ordonné à Kunlun, une société chinoise de jeux mobiles, en mai 2019 de vendre Grindr, ce qui lui a donné environ un an pour conclure l'accord. Cette décision faisait partie d'une série d'actions que les États-Unis ont prises ces dernières années contre les entreprises chinoises. Reuters avait précédemment rapporté que Kunlun avait reçu l'ordre de céder Grindr parce que les autorités américaines craignaient que des informations personnelles sur les Américains ne tombent entre les mains de Pékin. https://www.reuters.com/article/idUSKCN1R809L

Lu a commencé à collecter des fonds auprès d'investisseurs extérieurs pour l'acquisition de Grindr dans les mois qui ont suivi la commande du CFIUS, selon les documents de collecte de fonds et les réponses au CFIUS. Lu a d'abord cherché de l'argent pour l'acquisition via un fonds appelé Duo Capital, puis une entité appelée TGL Capital. Dans les documents de collecte de fonds, Fei est nommé comme associé aux fonds de diverses manières, notamment en tant que personne de contact pour Duo Capital, membre de l'équipe de conseil externe de Duo Capital et co-leader de TGL Capital. Reuters n'a pas pu en savoir plus sur son rôle ni vérifier les informations de manière indépendante.

Les liens entre Fei et Lu ont attiré l'attention du CFIUS lors de l'examen. Dans la troisième série de questions, le CFIUS a demandé: `` M. Ding An Fei de TGL Capital (anciennement connu sous le nom de Duo Capital) est-il le même Dingan Fei '' qui est répertorié comme `` une personne qui devrait recevoir des notifications au nom de Beijing Kunlun Tech Co Ltd? Dans leur réponse du 27 mars 2020, les parties ont nié tout lien. «Ni Ding'an Fei ni personne d'autre employé par ou représentant Kunlun n'a jamais occupé un poste chez TGL Capital, Duo Capital ou San Vicente», ont-ils écrit.

Lu n'a pas répondu aux questions sur Duo et TGL. San Vicente et Kunlun ont également déclaré à CFIUS dans leur réponse du 27 mars 2020 aux questions sur la relation entre Fei et les investisseurs de San Vicente que Lu connaissait Fei parce qu'ils ont chacun occupé des postes dans la communauté des investisseurs travaillant sur l'Asie-États-Unis. transactions.'

Cependant, Fei a siégé au conseil d'administration de l'opérateur de restauration Life Concepts Holding, dans lequel Lu a occupé le poste de PDG, selon le rapport annuel de la société. Fei a démissionné du conseil d'administration de Life Concepts en avril 2020, au milieu de l'examen du CFIUS, sans divulguer de raison, selon un dépôt de Life Concepts auprès de la bourse de Hong Kong. Life Concept, basé à Hong Kong, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

(Cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel d'Everysecondcounts-themovie et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué.)