FOCUS-One effort risqué de la société américaine pour construire une nouvelle usine de masques pendant COVID

FOCUS-One Les efforts risqués de l

Image représentative


Dan Izhaky parie 4 millions de dollars que la pandémie changera ce que les Américains sont prêts à payer pour des masques faciaux de haute qualité de sa nouvelle usine ici dans cette banlieue de Los Angeles.

C'est un pari risqué. Avant que le COVID-19 ne frappe, les États-Unis importaient une grande partie des équipements de protection individuelle nécessaires aux prestataires de soins de santé, principalement d'Asie. Certaines entreprises américaines ont pivoté dans la crise, telles que les sociétés d'alcools qui fabriquent des désinfectants pour les mains et des entreprises de plastique fabriquant des écrans faciaux.



Mais les masques N95, qui offrent un haut niveau de filtration contre les contaminants en suspension dans l'air, sont étroitement réglementés par le gouvernement américain. Izhaky est président de United Safety Technology Inc, une start-up qui est sur le point d'ouvrir une nouvelle usine de masques N95 peut-être d'ici quelques semaines. Alors que l'usine est toujours équipée de machines, son objectif est de fabriquer 1 million de masques par jour lorsqu'elle est opérationnelle. Izhaky a déclaré que s'ils obtenaient bientôt l'approbation des régulateurs, l'usine pourrait expédier cette quantité d'ici la fin du deuxième trimestre.

`` La grande question à laquelle nous sommes confrontés est ce qui se passe après la pandémie '', a déclaré Izhaky, `` lorsque vous avez un administrateur d'hôpital ou qui est chargé d'acheter '' et d'examiner les masques fabriqués aux États-Unis qui coûtent plus cher. Les prix de nombreux types d'équipements de protection restent élevés par la pénurie, mais une fois que le marché se normalisera, Izhaky estime que ses masques coûteront environ 30% de plus que les masques chinois, soit environ 1,15 $ chacun. D'autres producteurs nationaux seront probablement confrontés au même défi, y compris les géants de l'industrie avec lesquels Izhaky sera en concurrence. 3M Co a quadruplé sa production nationale de masques N95 depuis le début de la pandémie, agrandissant une usine dans le Dakota du Sud et embauchant 300 travailleurs et fabrique désormais près de 100 millions de masques aux États-Unis par mois. Honeywell International Inc a ouvert `` plusieurs nouveaux sites dans la région de Phoenix '' pour fabriquer des masques N95, a déclaré le porte-parole Eric Krantz, et a converti une partie importante d'une usine du Rhode Island qui fabrique également des lunettes de sécurité.


Krantz a déclaré que Honeywell ne considérait pas l'expansion comme un risque. 'Nous sommes convaincus qu'il y aura une demande continue pour des produits de protection respiratoire de haute qualité', a-t-il déclaré dans un e-mail. «Nous avons fait des investissements intelligents et stratégiques dans l'expansion de notre production de N95.» Mais de nombreux petits producteurs n'en sont pas si sûrs.

`` La Chine subventionne leurs masques faciaux '', de sorte que chaque producteur est confronté au défi de concurrencer la Chine après la pandémie, a déclaré Vitali Servutas, PDG d'AmeriShield, qui a construit une usine qui fabrique des masques chirurgicaux à usage unique, et non des masques N95, en Virginie l'année dernière. en réponse à la crise. Izhaky espère, mais n'est pas certain, que la pandémie rendra les Américains plus disposés à payer une prime, ou que la politique du gouvernement américain exigera davantage de sources d'approvisionnement nationales, ce qui profitera à son entreprise. Les actions de la nouvelle administration du président Joe Biden, y compris un décret visant à augmenter la production d'une large gamme de produits dans les usines nationales par le biais de programmes Buy American, l'ont rendu plus optimiste.


David Sanford, le brigadier général qui dirige le groupe consultatif de la chaîne d'approvisionnement au ministère de la Santé et des Services sociaux travaillant sur la réponse au COVID-19, a aidé Izhaky et d'autres fabricants à travailler tout au long du processus d'obtention de la certification et de la connexion aux distributeurs nationaux de produits médicaux. . Il a déclaré que la nouvelle usine d'Izhaky était exactement le type de projet que les États-Unis devaient encourager. «Mais il y a toujours un risque», a déclaré Sanford. Il ajoute qu'il existe des moyens pour le gouvernement de soutenir des entreprises comme celle-ci, à moins de donner des contrats gouvernementaux directs pour acheter des produits à des prix plus élevés. L'obligation d'acheter des équipements de protection fabriqués aux États-Unis pourrait être intégrée aux remboursements de Medicare et Medicaid, par exemple.

Faire des masques n'est pas si difficile. Le processus est hautement automatisé et ne nécessite pas de salle blanche coûteuse. Mais obtenir un approvisionnement fiable en matériaux, en particulier les couches spécialisées de matériau de filtration qui les rend efficaces, est un défi. «Vous pouvez acheter un masque facial pour quelques centaines de milliers de dollars et le démarrer en 90 jours. Cela se passe partout dans le monde '', a déclaré Sara Greenstein, PDG de Lydall Inc, un producteur américain du matériel qui a accepté de fournir les opérations d'Izhaky.


Lydall, aidée par des fonds fédéraux fournis au début de la crise, a presque triplé la capacité de sa seule usine américaine capable de fabriquer le matériau. Alors que les matériaux chinois concurrents devraient continuer à se vendre à des prix beaucoup plus bas après la pandémie, le PDG de Lydall Greenstein a une `` grande confiance '' dans le fait qu'il y aura des programmes dirigés par le gouvernement aux États-Unis et en Europe pour acheter des produits fabriqués ici pour aider à maintenir cette chaîne d'approvisionnement. stable et compétitif. » À l'usine United Safety Technology de La Verne, les ingénieurs s'affairent à peaufiner la première des machines qui finiront par produire des masques en forme de coupe.

Edward Zheng, le partenaire d'Izhaky dans l'entreprise, a déclaré que son objectif était de s'approvisionner en tous les matériaux sur le marché intérieur, à une exception majeure: les machines qui fabriquent les masques dans l'usine sont importées de Chine.

(Cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel d'Everysecondcounts-themovie et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué.)