L'un des quelques meilleurs PDG noirs américains, le PDG de Merck, Frazier, prendra sa retraite

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Merck & Co Inc a annoncé jeudi que Ken Frazier, l'un des rares dirigeants noirs à la tête de grandes entreprises américaines, quitterait ses fonctions de directeur général fin juin et serait remplacé par le directeur financier Robert Davis. Frazier, 66 ans, restera avec le fabricant de médicaments en tant que président exécutif pendant une période de transition. Il devait prendre sa retraite en 2019, mais la société a abandonné une politique exigeant que son PDG prenne sa retraite à 65 ans.


Frazier était l'un des cinq PDG noirs sur la liste Fortune 500 de l'année dernière des plus grandes entreprises américaines, publiée en juin 2020. Son départ ramènerait le nombre à trois alors que le PDG de la TIAA, Roger Ferguson, Jr., prendra également sa retraite en mars. Mais avec Rosalind Brewer, chef de l'exploitation de Starbucks, rejoignant les rangs en tant que PDG de Walgreens Boots Alliance Inc en mars, le nombre passera à quatre.

Les conseils d'administration sont sous pression pour combler le manque de leadership noir dans les grandes entreprises américaines, la diversité étant de plus en plus reconnue comme une valeur d'entreprise digne. Davis héritera d'une société avec l'un des médicaments les plus vendus au monde dans son immunothérapie anticancéreuse Keytruda et une concentration renforcée après avoir achevé les retombées de sa santé des femmes à croissance plus lente, de médicaments biosimilaires et de produits plus anciens plus tard cette année.



Frazier a rejoint Merck il y a près de 30 ans et a gravi les échelons, devenant le premier PDG noir d'une grande société pharmaceutique en 2011. Il s'est fait un nom chez Merck en tant qu'avocat général en dirigeant la société en toute sécurité à travers un litige intimidant sur Vioxx. Il a également joué un rôle important dans l'acquisition par Merck en 2009 du fabricant de médicaments américain Schering-Plough, qui détenait alors Keytruda, ou pembrolizumab, en tant qu'actif de pipeline. 'Cet accord a été conclu à un moment où, franchement, nous avons vu une opportunité sur le marché en fonction de la position des évaluations des entreprises', a-t-il déclaré. 'Aucun de nous n'était vraiment assez intelligent pour savoir que parmi les actifs que nous achetions figurait le pembrolizumab.'

Sous la direction de Frazier, Keytruda a éclipsé les immunothérapies anticancéreuses de Bristol Myers Squibb, qui ont été les premières sur le marché. Les ventes de Keytruda ont dépassé 14 milliards de dollars l'année dernière. Les actions de la société ont plus que doublé au cours de son mandat.


Frazier, le petit-fils d'un métayer, a fait la une des journaux en 2017 lorsqu'il est devenu le premier chef d'entreprise à quitter le conseil de fabrication de l'ancien président américain Donald Trump à la suite des commentaires de Trump sur un rassemblement nationaliste blanc organisé à Charlottesville, en Virginie. `` Ses chaussures ne seront pas faciles à remplir de tant de façons, à la fois au sein de Merck, mais également en ce qui concerne ses nombreuses contributions de principe et précieuses aux problèmes importants auxquels la société est confrontée aujourd'hui '', a déclaré Davis lors d'une conférence téléphonique post-résultats.

Le succès de Frazier chez Merck montre que le manque de hauts dirigeants noirs n'est pas le reflet de la performance mais plutôt du confort, a déclaré Monica Hawkins, consultante en gestion basée à Washington, DC. Parce que de nombreux cadres `` les cercles sociaux ne leur donnent pas le capital social pour connaître plus de cinq Ken Frazier - s'ils en connaissent - cette excellence devient une question dans leur esprit, car ils ne l'ont jamais vue auparavant '', a déclaré Hawkins.


Bien que les administrateurs noirs détenaient 8% des sièges du conseil d'administration du S&P 500 en août, seules cinq de ces entreprises, soit 1%, avaient des PDG noirs, selon le chercheur Equilar. Ils comprenaient Frazier. Barry Lawson Williams, un administrateur d'entreprise à la retraite impliqué dans les efforts visant à recruter et à placer des chefs d'entreprise noirs, a déclaré que la rareté des PDG noirs dans les principales entreprises américaines reflétait en partie la concurrence pour ce talent des sociétés de capital-investissement et de services financiers qui peuvent payer plus.

Il s'attend à ce que le nombre de PDG noirs augmente dans les années à venir, ajoutant: 'Je suis optimiste sur le fait qu'il y a beaucoup de bons candidats.' La transition de Frazier fait suite au récent départ à la retraite de Roger Perlmutter, qui a dirigé la division de recherche et développement de l'entreprise pendant une grande partie du mandat de Frazier et a également été considéré comme une force majeure derrière le succès de Keytruda. Dean Li a succédé à Perlmutter le 1er janvier.


Davis est directeur financier depuis 2014 et en charge du développement commercial, de l'immobilier et d'autres fonctions stratégiques de l'entreprise depuis 2016. Cadre de carrière dans le secteur de la santé, il a été président de la division des produits médicaux de Baxter International Inc. avant de rejoindre Merck, et a également passé 14 ans chez Eli Lilly et Co.

(Cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel d'Everysecondcounts-themovie et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué.)